日暮創庵

-当庵は長岡壱月によるごった煮創作ページ(主に小説)です-

(長編)ユーヴァンス叙事詩録-Renovin's Chronicle-Ⅷ〔110〕

「──アルス・レノヴィンが?」
『うむ』
 煉獄深層域、監視塔内部。
 西棟の死神衆・獄吏達もただでさえ好んでは近寄らないその一角、人目のつかない物陰に
潜みつつ、死神総長アララギはとある人物から通信を受けていた。掌の光球越しに、ハザン
及びシゼル──同じ“結社”に属し、率いる盟友達から、外界に関する近況を聞かされる。
『ユヴァン殿の見立てでは、あの者達も“撰ばれ”つつあるようだ。先刻ティラウド殿とオ
ディウスが、用心の為加勢に向かった』
 曰く、レノヴィン兄弟の片割れ・アルスが、何の因果か神界(アスガルド)に迷い込んだ
のだという。
 深淵層(こちら)に向かっていた筈なのに? 何故天上層へ? 何故彼だけが?
 アララギは訝しんだが、ハザンからもたらされた情報を基に合点がゆく。
 “虚穴(うろあな)”だ。奴らブルートバードは、鬼ヶ領郊外のそこからこちら側へと侵
入し、魂(ストリーム)の暴風雨の中を進んで来た。状況からして、奴らの持つ聖浄器に惹
かれ、引き摺り込まれたのだろう。そしてアルス・レノヴィンはその時、兄・ジークの得物
でもあるこれらの一つ、護皇六華を預かっていたという。
『そちらも、確実に始末を。障害は早急に取り除かねばならない』
「……分かっている」
 弟が“撰ばれ”つつあるのなら、兄もその可能性は十分にある。ハザン達がわざわざ釘を
刺すように連絡を寄越してきたのはその為だ。アララギは努めて淡々と簡潔に、やや苛立ち
を宿して答えたが、それでも内心現状では“足りない”と感じていた。
 生来の気難しさ故なのか、或いは直感の類か。
 当初はなるべく内々に始末しようとしたのに邪魔が入り、加えてブルートバードの侵入を
許しつつある。第五層・六層の魔獣(しゅうじん)達を解き放ち、念押しの一手を打ちはし
たものの……。
『アララギ総長! 応答してください!』
『こちら煉獄第四層! 脱獄です! ジーク・レノヴィンとアズサ・スメラギが共謀して、
囚人達を……!』
 ちょうどそんな時だった。ふと通信機の向こうから部下達──西棟死神衆からのSOSが
響き、ザザザッと時折ノイズを含みながら現場の混乱が伝えられた。
 静かに目を見開き、アララギがじっと黙っている。光球越しのハザンやシゼルも、これら
声は聞こえていたとはいえ、一旦口を閉じざるを得ない。彼との繋がりがバレてしまわない
ように、通信の向こうで息を潜める。
 そうして暫く応答せずに黙り込んでいると、死神達の声や物音が途絶えた。返事がないと
諦め、向こうから切ったようだ。
『おい。一体どういうことだ?』
『今、脱獄と……』
「……ああ。どうやらまた、しぶとく抵抗を始めたらしい」
 先ほどよりも険しい、驚いたかのような声色になるハザンとシゼル。
 やはり私自らが手を下すしかないのか……? アララギは更に顰めっ面を重ねて眉間の皺
を深くしつつ、絞り出すように二人に答えていた。ギリッと静かに拳を握り締める。
 忌々しい。死んだのだから、さっさと諦めて死んで(きえて)しまえばいいものを。尤も
実際は使徒(ジーヴァ)に殺された訳だが。
 邪魔をするな。“摂理”を知り、成り行きから“結社”の一員として、大命成就の時を今
までずっと待ち続けていたのに……。
『た、大変ではないか!』
『ユヴァン様にも報せます。すぐに対処を』
「……分かっている」
 言われずとも。慌てる光球越しの二人に、アララギは応じた。出来ればその瞬間(とき)
が来るまで正体を晒したくはなかったが……ここまで状況が拗れては致し方が無い。全ては
あの兄弟の所為だ。分不相応に抗うからだ。
 しかしルキのように、“結社”側の兵をこちらに持ってくるのは宜しくない。直接動く前
にバレる可能性があるからだ。尤も、クロムが私の存在に気付いていれば同じ事だが。どち
らにしても、早々に事を終わらせる必要性が増した。
『──ッ?!』
 だが事態は、彼らが次の対応に動くよりも早く、容赦なく進んでいたのだった。まるで連
鎖するように次々と、歯車は加速度を上げて回り始めていた。
 直後、獄内を昇って、何か膨大なエネルギーが吹き上がってゆく感触。足元から大きく揺
さ振られる衝撃。
 その場に居たアララギは勿論、光球越しにハザンやシゼル、摂理宮内にもその異変は時間
差で伝わる。周囲で吹き昇る奔流、輝く魂(ストリーム)達の様子に、アララギは唖然とし
ていた。眉間に皺、怒りを伴い、彼はその表情を歪める。
「まさか……」
 視える者には視える。聞こえる者には聞こえる。
 遥か頭上へと一目散に向かう、魂達の叫び。それはアララギが抱いていた嫌な予感が、最
悪の形で的中した瞬間でもあった。

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  1. 2019/11/04(月) 18:00:00|
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(長編)サハラ・セレクタブルⅣ〔48〕

「リアナイザを、持っていない……?」
 突如として魔女型のアウターと、その召喚主と思しき女性に襲撃された睦月達は、彼女ら
相手に有効な攻め手を見つけられないでいた。
 炎や雷、冷気に風刃。多彩な攻撃を持つ魔女(ウィッチ)を一旦諦め、睦月はEXリアナ
イザの銃口を彼女に向けようとしたが──当の本人の手には、改造リアナイザはおろか、鞄
の一つも下がっていなかったのだった。こちらに向けてくる眼差しだけは並々ならぬ敵意に
満ち、しかし自身は丸腰と呼んでも差し支えなかったのである。
(……ど、どうする?)
 目に映った光景・事実に、睦月は思わず戸惑う。引き金をひく訳にはいかなかった。
 アウターの苗床である改造リアナイザが見当たらないという事は、彼女が召喚主ではない
可能性がある。つまりは別の誰かなのか? 或いは既に実体化を果たしているのか?
 ただ少なくとも、睦月にはこの二人が阿吽の呼吸であるように思えた。怒り狂うさまを始
めとして、その湛えた“感情”はお互いに酷似している。
 何よりも……彼女は明らかに生身の人間なのだから。
「アアアアッ!!」
 しかしそんな隙を、ウィッチは見逃さなかった。睦月が彼女にみせた躊躇いを、絶好のチ
ャンスと捉え、右掌に炎を集束──鞭状に変えてぶつけてきたのだ。
「ぐがッ?!」
「佐原!」「睦月君!」
 そのやや斜めから割り込んできた一撃を、守護騎士(ヴァンガード)姿の睦月はもろに受
けてしまう。仁や冴島、仲間達が思わず血相を変えて叫ぶ。隊士達のコンシェルらも何体か
巻き込みながら、睦月はビル壁の一つに叩き付けられた。鈍い衝撃音と共に、大きな陥没を
作ってひび割らせ、ぐったりとその場で項垂れる。「フゥゥ! フゥゥゥーッ!!」女性と
ウィッチが、勝ち誇ったように口元を歪め、或いは再三狂気のままに吼えていた。
「おい、佐原! お前ら! しっかりしろ!!」
「拙いぞ……。彼が崩されたら、僕達は……」
 絶体絶命のピンチ。止めだと彼女に呼応し、ウィッチが両手に雷のエネルギーを集める。
『司令』
 だがちょうど、その時だったのだ。次の瞬間司令室(コンソール)の向こうで、職員の一
人が皆人に報告を上げる声が聞こえてくる。緊張気味のそれが、気持ち通信越しの睦月達か
らも大きく漏れ聞こえて響くようだった。
『七波由香の居場所が判明しました。北大場三番地二十七──廃ビル群の一角です』
 えっ? 故に仁や隊士達、睦月らは思わず目を丸くして呟いた。不意に出てきたその名前
に、後の細かいやり取りが頭に入って来ない。
 何故そこで彼女が? ここ暫くは対策チームメンバーのケアの下、保健室登校と警備の続
く自宅を往復していた筈ではなかったのか? コンクリ壁の陥没に背を預けた睦月も、ゆら
りと顔を上げてこの報告を聞いている。静かに目を細めた冴島が、通信の向こうで挙げられ
たその方角、遠巻きに見える廃ビル群を仰いだ。
「七波さんが? 北大場……近くだ」
 するとどうだろう。それまで怒涛の襲撃を仕掛けていた、ウィッチとその召喚主と思しき
女性は、文字通り彼の呟きに血相を変える。「ナナミ……?」「七波由香!」憤怒の矛先を
あっという間に切り替え、全滅一歩手前の睦月達をそのままに、脇目も振らずに向かって行
ってしまったのである。
「……。えっ?」
「助かった、のか……?」
 回収するようにこの女性を抱え、二度・三度大きく跳躍。ビル街の向こうへと瞬く間に消
えてゆく魔女型(ウィッチ)のアウター。
 はたして一行は、その場に取り残される格好となった。ボロボロになりながらも、敵が止
めすら刺さずに往ってしまい、暫し呆気に取られたように立ち尽くした。

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  1. 2019/10/22(火) 18:00:00|
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(長編)ユーヴァンス叙事詩録-Renovin's Chronicle-Ⅷ〔109〕

 ルキ達が目の当たりにしたのは、アルスの身に起きた明らかな異変だった。辺りに吹き荒
ぶ魂(ストリーム)達の叫びよりも、只々その豹変ぶりに目を奪われている。
『──』
 見開かれたアルスの瞳は、何時もとは違う碧い輝きを宿していた。
 全身から溢れる膨大なオーラと、これに引き寄せられて蠢く周囲の魔流(ストリーム)。
クーデター派の神々や天使(エンゼル)達が慌てふためき、気圧される中、他ならぬ彼に庇
われる形で膝を突いていたゼクセムも、呆然としてその背中を仰いでいた。
「ぐっ……?!」
「ぎゃっ!?」
 すると直後、アルスが動いた。見開き覚醒した眼のまま掌をかざすと、まるで彼の意思に
呼応するかのように魔流(ストリーム)達が牙を剥いたのだ。クーデター派の面々から、兄
・ジークの六華を回収する(うばいかえす)。
(魔流(ストリーム)を手足のように……。いや、触手か)
 左右傍らで吹き飛ばされた部下達を横目に、ルキは密かに舌打ちをする。
 おそらくはこれが、彼の撰ばれし者としての特性なのだろう。或いは魄の先天属性と、同
じく樹木の精霊を持ち霊としていること。それらが相乗効果を生んだのかもしれない。事実
当の彼女も、彼と同様の光に包まれながら「おおおおおっ!? 力が、力が漲るぅ~!」と
ハイテンションになっている。
(今此処で……潰すしかない!)
 文字通り、光の速度で霞みながら、次の瞬間ルキはこの少年に襲い掛かった。ゼクセムや
配下のクーデター派達が到底追い切れない中、他ならぬアルス自身はちらっとこの動線を目
の端で捉えていたのだ。手刀に集めたルキの光線(レーザー)を、彼は魔流(ストリーム)
達を駆使して防ぎ返す。
 そこからは──まさしく目にも留まらぬ攻防。
 アルスも足元に沿った魔流(ストリーム)に乗り、射出されて滑り出すように空中を舞い
始めた。光速で繰り返し襲ってくるルキに対し、同じく無数の魔力(マナ)の糸を得物のよ
うに編んでぶつかる。エトナもゼクセムを守りながら、地面に手を当てて樹木の触手達を生
み出して援護する。
「ぎゃあッ!?」「ぐわあああーッ!!」
「ル、ルキ様!」
「おっ、お待ちください! 我々にまで攻撃が──ぐぶっ?!」
 中空・頭上で突如始まった両者のやり取りに、クーデター派の神々や天使(エンゼル)達
も少なからず巻き込まれていた。ゼクセムら主流派の面々とごちゃ混ぜになって逃げ惑い、
ルキの独走に制止と助けを求めたが、当の本人は聞き届けている暇さえない。
「くぅっ……!!」
 まさかこの俺が、苦戦させられるなんて。
 思わぬ事態だった。だが奴が“虚穴(うろあな)”──魔流(ストリーム)の渦からこち
らに流れ着いたことを考えれば、この豹変ぶりには納得がいく。
 決して偶然などではない。こいつは来るべくしてやって来たのだ。招かれるべくして招か
れ、自分達の目の前に立ち塞がってきたのだ。
(間違いない……選ばれやがった。俺達と同じ領域まで、登って来やがった……!!)

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  1. 2019/10/09(水) 18:00:00|
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(長編)サハラ・セレクタブルⅣ〔47〕

 公の状況が新たに変化し始めたのは、他ならぬ渦中の関係者が一つ、H&D社がその日動
きを見せたからだった。同グループのトップ、リチャード・ビクターCEOが突如として、
飛鳥崎市内で記者会見を開いたからである。
「ようこそ皆サマ。本日は遠い所へ足を運んでいただキ、ありがとうございマス」
 キラキラと、文字通り輝くような平素の微笑(えみ)も、流石に今回ばかりは幾許かの影
が差しているようだ。外人訛りのこなれた日本語で、先ずはそう開口一番繕いを覗かせる。
『──』
 それでも会場に駆け付けたマスコミ各社は、総じて緊張と驚きに包まれていた。広々とし
た室内、指定されたホテルのイベントホールの方々から、構えたカメラのフラッシュが焚か
れていてる。
 渦中のH&D社が、事件後ようやく声明を出したという点は勿論ながら、まさか彼がこの
飛鳥崎までやって来ていたとは。
 事前にそのような情報は無かった。完全にお忍びである。尤も自社製品への信頼が大きく
損なわれかねない中、CEO自ら火消し──本国を飛び出して駆け付けるべき案件であると
考えたなら、そこまで不自然という訳ではないのかもしれないが。
 曰く先の中央署の一件、いわゆる電脳生命体に自社の製品であるリアナイザが関わってい
るとの情報を受け、彼らは内部調査を進めていたのだという。今回来日し、このような会見
の場を開いたのは、他でもないその結果を伝える為だ。
「結果から申しましテ……報道されている内容は、事実デス」
『!?』
 ざわっ。強くひっきりなしになるカメラのフラッシュは勿論、リチャードの端的な発言を
受けて、集まった記者達は目に見えて衝撃を受けていた。大きく目を見開き、神妙な面持ち
を貼り付けて語り出す彼の一挙手一投足に、細心の注意を払っている。
「調査の結果、我々の商品であるリアナイザを違法に改造シ、件の怪人達の苗床とシテ巷に
ばら撒いている者達がいると判明しましタ。皆サマもご存知の通り、彼らはこの街の中枢に
さえ忍び込み、暗躍してきた者達デス。残念ですガ……事態は既に我々のみでは対処し切れ
ないほど大きくなっていマス。それでも我々にハ、未だ出来ることがありマス」
 加えて同グループの総責任者として、当面正規リアナイザの出荷を自粛し、既に市中に出
回っている分の回収を進めるとも彼は表明したのだった。かねてより水面下で進行していた
対応ではありながら、今後も飛鳥崎当局と協力して事態の収拾に当たり、損なわれた信頼を
取り戻す決意だ……とも。
「皆サマも、どうかご協力をお願いしマス」
「この度ハ、誠に申し訳ございませんでしタ」
 そうして深々と、同席していた他の幹部らと共に頭を下げ始めるリチャード。流石は世界
中に事業を展開するグループのトップか。欧米(ほんごく)以外の文化圏における、求めら
れる対応のスタイルについても、豊富な知識と理解があるらしい。ここぞとばかりに記者達
が、この絶好の“画”を収めに掛かる。
(……まさか、あのビクターCEOが直々に出張って来るとは)
(こいつは特大のネタだ。暫くはどの局も、この話題一色になりそうだな……)
 一見すると、H&D社の迅速な対応であるように見えた。自社へのダメージを最小限に抑
えたいという思惑なのだろう。
 トップダウンによる大鉈──ただその一方で、自粛によって切り捨てられる人々、リアナ
イザの製造・販売に関わってきた者達が、報道によって埋もれる可能性も出てくる。
(それに……)
 “画”はまだ続いている。実際の所、時間にすればほんの十数秒ほどだ。ただそんな大き
なうねりの中で、記者達の何人かは思った。
 即ち彼らの対応は事実上、既に流通している分も含めて、リアナイザという商品それ自体
を“禁制の品”にするようなものではないか──。

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  1. 2019/09/24(火) 18:00:00|
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(長編)ユーヴァンス叙事詩録-Renovin's Chronicle-Ⅷ〔108〕

 世界樹(ユグドラシィル)内部に浮かぶ要塞・摂理宮。その深部たる中枢域にて。
 奥半分に大穴が空いたフロアの真ん中で、ユヴァンは幾つもの魔導的なホログラム板を操
っていた。ポゥン、ポゥンと。大穴のすぐ手前、大量の魔流(ストリーム)が渦巻く霊海の
気流。眼下にそんな世界の“摂理”を視ながら、彼はじっと自らが為すべき役割に集中を続
けている。
「──そうか。ジーク・レノヴィンはようやく“死んだ”か」
 そうして背を向けたまま、彼はハザンやシゼル、ティラウドにオディウスといった盟友達
から、事の子細について報告を受けていた。先頭に立つのはハザン。彼ら“結社”の表向き
の指導者として辣腕を振るう老魔導師である。
 曰く冥界(アビス)にて、かの兄弟の片割れが“煉獄”に収監されたとのこと。
 途中で色々とすったもんだはあったようだが、これで最大の邪魔者はいなくなる……。
「でもまだ、安心は出来ないな。あの男はしぶとい。それにクラン・ブルートバードの仲間
達が冥界(あちら)に攻め入ったとなれば、また一悶着起きるのは確実だろう」
 ええ……。ハザンは恭しく、シゼルはその補佐的に傍らで。オディウスは斜に構えたよう
に腕を組んで立っているし、ティラウドは沈黙を守ったまま、中空に浮かぶホログラム板達
をじっと見つめている。
「アララギ殿には、確実に消して貰わないと」
「はい。当人も既にその為に動いておられるようです」
「しっかし、あの世まで追っかけて来るとは……。ティラウド、やっぱあん時、ごり押して
でも始末した方が良かったんじゃねえか?」
「……かも、しれないな」
 ユヴァン殿。すると次の瞬間、ハザンが口を挟み始めた。
 まだ何か報告すべきことがあるとみえる。ユヴァンも、ようやくこちらへと肩越しに振り
向き、その眼差しで続きを促す。他の面々が横目を遣って気持ち眉を顰める中、彼はおもむ
ろにもう一人の片割れについて語り始めた。
「その事なのですが……。確かにジーク・レノヴィンは“煉獄”へ放り込めたものの、それ
とは別のトラブルが起こりまして」
「……弟の方、ですか?」
「ええ。面々に同行していたアルス・レノヴィンが、どうやら“虚穴(うろあな)”の中で
暴走した魔流(ストリーム)に呑まれ、はぐれたようなのです。おそらくは聖浄器──兄に
代わり守っていた六華でしょう。加えて彼の流された先というのが、神界(アスガルド)で
ありまして。現在、ルキ殿が動いてくれてはおりますが……」
『──』
 ユヴァンを始めとした他の盟友達は、それぞれに言葉を失って驚愕した。素直に目を大き
く見開いた者もいれば、すぐにその出来事(トラブル)が意味する所を導き出そうとする者
もいる。
 こと盟主たるユヴァンは、後者の側に拠って立ったらしい。
「……もしかしたら、彼らもまた“撰ばれ”つつあるのかもしれないな」
「っ?! 何ですと!?」
「おいおい。それって色々拙いんじゃねえのか?」
「アルス・レノヴィンが神界(アスガルド)に流れ着いたのも、偶然ではない……と?」
「可能性は十分にあります。そもそもあそこは、通常の航行では立ち入れない場所。偶然に
しては出来過ぎている。だから彼個人というよりも、もう“片方の者達”の意思が介在して
いるとしか……」
 そう最後まで言いかけて、ユヴァンは再び熟考モードに入った。口元に手を当て、じっと
何かを懸命に頭の中で計算しているかのように。
 驚き、動揺しているハザンやオディウス、シゼル。そんな中でティラウドだけは、彼と同
じようにそっと口元に拳を当て、薄く目を瞑り始めている。
「オディウス、ティラウド殿」
 そしてユヴァンは盟友の内、武に長けた二人を指名して言った。嫌な予感はなるべく潰し
ておかなければならない。こと自分達と──“摂理”に深い繋がりを持ちうる相手ならば。
「念の為、用意出来る分の兵を連れて神都(パルティノー)へ向かってください。ルキ殿と
合流し、あの二人が本当にそうなってしまう前に始末を」
「お、おう! 任せとけ」
「……了解した」
 重鎧を鳴らし、羽織胴着を翻して。
 ユヴァンとハザン、シゼルが見送る中、二人は直後踵を返すと出撃(ばをあとに)して行
ったのだった。

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  1. 2019/09/10(火) 18:00:00|
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自己紹介

長岡壱月

Author:長岡壱月
(ながおか いつき)

創作もとい妄想を嗜む物書きもどき。書いたり描いたり考えたりφ(・_・)
しかしながら心身共々力量不足な感は否めず。人生是日々アップデート。
今日も雑多な思考の海に漂いながらも何とか生きてます。
【小説/思索/落書き/ツクール/漫画アニメ/特撮/幻想系/小説家になろう/pixiv】
(※上記はPN。物書き以外では概ね、HN「長月」を使用しています)

【注】当庵内の文章や画像等の無断転載・再加工ないし配布を禁止します。

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